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[주목받는 기술] ㈜삼진정밀, 수돗물 유충 유입방지 기술 ‘수도용정밀여과장치’·‘유공블록’ 등 개발·공급
이름 관리자 waterindustry@hanmail.net 작성일 2022.10.06 조회수 732
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다공 지지판 공극 50㎛ 이하로 크기 1〜10㎜의 깔따구 유충 전부 걸러낼 수 있어
‘고성능 오리피스 공기밸브’, 방충장치 갖춰져 있어 깔따구 유입 완벽하게 차단 
최종적으로 수도용 여과장치로 안전하고 깨끗한 수돗물 공급

수돗물 깔따구 유충 발생, 매년 반복돼

수돗물 수질의 안전성이 크게 향상되었음에도 불구하고 수돗물 안전에 적신호가 켜졌다. 지난 2020년 7월 인천 공촌·부평정수장에서 처음 발생한 수돗물 유충 사태는 경기도 시흥·화성·수원, 서울, 부산지역으로 확산되었다. 지난해에는 제주에서, 지난 7월에는 창원과 수원에서 깔따구 유충이 잇따라 발견되면서 수돗물에 대한 불신은 더욱 심해지고 있다.

환경부는 2021년 수돗물 유충실태 전수 조사를 실시해 5개 정수장의 정수에서 유충을 추가로 발견했으며, 올해에도 전국 수돗물 위생관리 실태 전수조사(7월 19일〜8월 8일)를 실시한 결과, 총 27곳에서 깔따구 유충이 발견됐다.

수돗물에서 발견되는 깔따구 유충은 원수에서 유충이나 알이 정수장으로 유입되거나 정수시설 내 개방된 공간이나 틈을 통해 외부에서 성충이 유입돼 발생한다. 또한 수돗물의 공급과정 중에서도 유충이 유입돼 수용가로 유출될 수 있다. 

깔따구는 주로 깨끗한 물에서 서식하는 곤충으로 알려져 있으며, 유충 자체가 인간에게 해롭지는 않다. 하지만 일부 종에 따라 문제가 될 수 있고, 심미적으로 불쾌감을 주기 때문에 수돗물 생산과 공급과정에서 깔따구 유충의 유입을 차단해야 한다.

수돗물 공급 과정에서도 깔따구 제거해야

먼저 원수를 통해 정수시설로 유입되는 깔따구 유충의 경우,  상수원에는 다양한 종류의 깔따구가 서식하기 때문에 원수 자체에서 유충이나 알을 제거하는 것은 불가능하다. 정수시설 내 처리 공정 중에 유충을 제거하거나 차단 및 여과시켜 유출을 막아야 한다. 

일반적으로 유충은 모래여과지에서 걸러지는 것으로 기대할 수 있다. 하지만 고도정수처리 공정이 도입된 정수시설의 경우 여과 기능이 약한 활성탄 공정을 사용해 이 곳에서 유충이 지속적으로 발견되고 있다. 고도정수처리 공정의 경우 깔따구의 유입 및 유충 제거에 철저를 기해야 한다.

정수시설 내 처리공정에서 깔따구 유입을 차단하는 것이 우선 시 되어야 하지만 유출된 깔따구에 대해 공급 과정에서도 제거하려는 노력이 병행되어야 한다. 특히, 공급 과정에서 여과는 깔따구 유충뿐 아니라 상수관로에 유입되는 다양한 이물질도 제거할 수 있어 일거양득(一擧兩得)의 효과를 얻어 깨끗한 상수를 공급할 수 있게 한다.

DAF로 침전지에서 유충 부상시켜 제거

㈜삼진정밀은 수돗물 공급 과정에서 발견되는 깔다구 유충 문제를 해결하기 위해 ‘용존공기부상설비(DAF)’, ‘유공블록(Ubi-Block)’ 등을 개발, 지자체 등에 공급하고 있어 주목을 받고 있다. 
㈜삼진정밀은 수돗물 공급 과정에서 발견되는 깔다구 유충 문제를 해결하기 위해 ‘용존공기부상설비(DAF)’, ‘유공블록(Ubi-Block)’ 등을 개발, 지자체 등에 공급하고 있어 주목을 받고 있다.

고객의 가치를 최고로 생각하는 기업인 ㈜삼진정밀(www.samjinvalve.com·대표이사 정태희)은 수돗물 생산 과정에서 발견되는 유충 문제를 해결하기 위해 ‘용존공기부상설비(DAF)’, ‘유공블록(Ubi-Block)’ 등을 개발, 지자체 등에 공급하고 있어 주목을 받고 있다.

 

상수원에는 다양한 종류의 깔따구 유충이 서식해 원수 자체에 유충이 존재하게 된다. 특히, 강우 시 고탁도의 원수가 취수원에 유입되는 경우 더 많은 양의 유충이 유입될 수 있다. 이렇게 유입된 유충은 침전지에서 침전시켜 처리할 때 많은 시간이 소요되기 때문에 기존 침전지 만으로는 처리에 어려움이 있다. 

이 때 침전지 전단에 미세공기방울로 유충을 부상시켜 제거할 수 있는 ‘용존공기부상설비(DAF)’를 도입하면 강우 빈도가 높은 시기에 유충과 함께 부유물을 효율적으로 제거하여 침전지를 항상 효율적으로 활용할 수 있게 된다. ‘용존공기부상설비’는 단위 면적 당 처리 효율이 침전지 대비 20〜30배에 달해 아주 적은 면적으로도 좋은 효과를 기대할 수 있어 주목되는 기술이다.
 

‘유공블록’으로 모래여과지의 차단 능력 강화

침전지를 거친 물은 모래여과지로 유입되며, 모래여과지에서 유충을 제대로 제거해야 한다. 하지만 모래여과지 하부 쪽에 위치한 집수장치에 공극이 큰 스트레이너를 설치하면 유충을 제대로 차단할 수 없게 된다. 이에 하부집수장치에 촘촘한 공극을 갖춘 다공 지지판이 장착된 ‘유공블록(Ubi-Block)’을 사용할 경우 모래여과지에서 걸러지지 못한 유충도 완벽하게 차단할 수 있다. 

‘유공블록’의 상부는 모래를 지지하는 다공 지지판의 공극이 50㎛(마이크로미터) 이하 크기로 평균적인 유충의 크기인 1㎜〜10㎜는 전부 걸러질 수 있다. 이후 역세척 공정을 통해 유충을 외부로 내보내 유충 차단을 강화할 수 있게 된다.

고도정수처리 공정이 도입된 정수시설에서는 모래여과지를 거친 물이 오존 접촉지 및 활성탄 여과지를 거치도록 되어 있다. 외부로부터 깔따구의 유입을 차단하는 방충설비를 갖춘다면 유충의 유입은 막을 수 있다. 다만, 확실한 공정을 위해 일부 급속모래여과 장치를 다시 설치하는 선진국 사례를 참조하여 고도정수처리 후 모래여과 등의 공정을 추가로 설치하는 것도 고려할 수 있다.

고성능 오리피스 공기밸브, 방충 시설 갖춰져

이후 정수시설에서 가정까지 공급되는 과정에서 유충이 관로를 통해 유입될 수 있는 경로는 많지 않다. 하지만 관로의 공기를 배출하기 위해 설치된 공기밸브는 외부와 통할 수 있는 가능성이 있어 관리가 필요하다. 

특히, 공기밸브는 상수관로에서 부압이 발생하면 외부에서 공기를 공급하여 관로를 보호하는 기능을 갖고 있어 이를 통한 깔따구의 유입 가능성이 있다. 삼진정밀이 개발한 ‘고성능 오리피스 공기밸브’의 경우 외부에서 공기를 유입하는 부분에 방충장치가 갖추어져 있어 외부에서 깔따구의 유입을 차단할 수 있어 유용하다.
 

수도용 정밀여과장치, 역세척 기능으로 이물질 배출

정수시설에서 생산된 깨끗한 물은 가정까지 안전하게 공급되어야 하지만 긴 상수관로를 통해 가정까지 운반되는 동안 깨끗한 물의 상태를 완벽하게 유지하는 것은 쉽지 않다. 특히, 집단 거주 시설인 학교, 병원, 아파트, 빌라 등의 도시민감시설은 일반 가정과 달리 한번에 많은 물을 사용하기 때문에 관로상에 이물질에 더 큰 영향을 받게 된다. 이런 이물질에는 깔따구 유충을 포함하고 있기 때문에 도시민감시설의 전단이나 소규모 블록의 전단에는 수도용정밀여과장치를 설치하는 것이 바람직하다.

이렇게 분산화된 여과설비는 정수시설과 달리 관리가 소홀해 지면 여과된 이물질이 부패하여 세균 감염이 발생할 수도 있기 때문에 반드시 역세척이 가능한 설비가 도입되어야 한다. 삼진의 ‘수도용 정밀여과장치(DF-MF)’는 역세척이 가능한 디스크필터와 함께 5㎛〜20㎛ 크기의 정밀여과필터를 갖추고 있어, 이물질을 외부로 배출하는 역세척 기능으로 유지관리가 용이하고 비용이 저렴한 특징을 갖고 있어 경쟁력이 있다.

㈜삼진정밀은 수돗물 생산과정에서 ‘용존공기부상설비(DAF)’와 하부집수장치인 ‘유공블록(Ubi-Block)’ 설비를 통해 깔따구 유충을 원천적으로 차단할 수 있으며, 공급과정에서도 ‘고성능 오리피스 공기밸브’를 통해 깔따구가 유입될 수 있는 가능성을 없애고 있다. 

또한, 수돗물을 사용하는 도시민감시설과 같은 수용가 근처에서 역세척이 가능하고 유지보수가 거의 필요없는 ‘수도용정밀여과장치(DF-MF)’로 마지막까지 깔따구 유충을 차단하도록 만전을 기하고 있다.
 

삼진정밀 기술연구소의 박상민 부장은 “상수관로에 부압이 발생하면 외부에서 공기를 공급해 관로를 보호할 수 있는 기능을 갖고 있기에 공기밸브를 통한 깔따구 유충의 유입 가능성이 있다”면서 “삼진정밀이 개발한 고성능 오리피스 공기밸브의 경우는 방충망을 갖추고 있어 이런 부분도 해결할 수 있도록 개발됐다”고 말했다.

세계 10위권 물기업 도약 위해 물사업 다각화

깔따구 유충을 차단할 수 있는 다양한 기술과 제품을 고루 갖춘 ㈜삼진정밀은 지난 1991년 설립 후 ‘일신 일일신 우일신(日新 日日新 又日新)’이라는 사훈(社訓) 아래 발전에 발전을 거듭하며 우수한 품질과 높은 신뢰도를 기반으로 물기업의 선두 자리를 굳건히 지키고 있다. 

㈜삼진정밀은 특히, 국내 1위에서 세계 10위권의 물기업으로 도약하기 위해 물사업의 다각화에 심혈을 기울이고 있다. 대구광역시 달성군에 위치한 국가물산업클러스터에 유치기업에 선정돼 2020년 3월부터 입주해 있다. 지난 6월에는 미국 수도협회(AWWA)가 주관하는 전시회인 ‘ACE22’ 한국관에 참가해 제품과 기술을 미국시장에 선보이기도 했다. 

㈜삼진정밀은 △상하수도용 밸브, 수처리용 밸브 △환경·발전용 대구경 밸브 △오일·가스·석유화학 및 플랜트용 밸브 △수처리 시스템 △정수 및 하·폐수 처리시설비 에너지 절감 기술 △스마트 상수관망 기술(유수율관리) 등 다양한 기술 및 제품을 보유하고 있다. 

2007년에는 오일가스 생산의 주요 기자재인 초저온, 고압, 대구경 볼밸브를 개발해 주요 산유국에 수출했으며, 분산형 정수처리 및 하수처리 시스템 개발에도 성공해 저개발국가나 개발도상국가에 공급하기 위해 힘쓰고 있어 글로벌 물기업으로서의 입지를 탄탄하게 다지고 있다.

[문의 = 042-672-3600 / sales@sjv.co.kr]

[『워터저널』 2022년 10월호에 게재]
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